¿Qué son los plugins AU? Explicación de los complementos Audio Unit

Qué son los plugins AU Explicación de los complementos Audio Unit

AU o Audio Unit es un formato de complemento de audio desarrollado para macOS e iOS. En muchos sentidos, se puede considerar el equivalente de Mac de los complementos VST para PC con Windows. Y lo cierto es que ambos formatos de plug-in son muy parecidos.

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AU=OSX, VST=Windows

U sea sé … los AU se usan normalmente en DAWs que se ejecutan en el sistema operativo Mac/Apple. De hecho, pocos complementos diseñados para usar en un sistema Mac hoy en día vienen en formato VST. La mayoría de los VST de Mac que todavía se usan en la actualidad son retrocesos de los días anteriores a OSX, cuando aún no se había desarrollado un formato de complemento de audio oficial para Mac. Los usuarios de Mac en estos días tienden a usar complementos AU exclusivamente, y solo optan por un VST si no hay una versión AU disponible.

Tipos de plugins AU

Al igual que los VST, los complementos AU abarcan desde instrumentos de software hasta unidades de efectos. Pueden generar sonidos, como en el caso de los sintetizadores de software, o pueden procesar audio, como en el caso de los complementos de reverberación o retardo. Ya sea que se utilicen para generar sonidos o para procesarlos, los complementos AU son capaces de ofrecer un rendimiento de baja latencia, con una salida prácticamente en tiempo real.

AU vs VST: Características técnicas y diferencias

Quizás la diferencia más significativa entre los complementos AU y VST es que los AU son complementos de nivel de sistema que están intrínsecamente vinculados con el sistema macOS o iOS Core Audio. Las AU son esencialmente recursos de componentes que son escaneados por los sistemas operativos de dispositivos o computadoras Apple. Por el contrario, los VST son escaneados individualmente por el host compatible con VST.

Los AU tampoco utilizan un sistema de «ranuras de programa», que caracterizan a la mayoría de los VST. Sin embargo, algunos tienen listas de ajustes preestablecidos, que generalmente el usuario no puede sobrescribir.

Más interesante aún, los parámetros de los complementos AU tienen ID arbitrarias de 32 bits, a diferencia de los incrementos numerados utilizados por los complementos VST. Con matrices de cadenas para parámetros discretos, las AU pueden convertir valores de parámetros de forma arbitraria en cualquier momento. Con los VST, solo se pueden convertir los valores de parámetros actualmente asignados.

Otras características importantes de los complementos AU son las optimizaciones de búfer silenciosas y la flexibilidad de enrutamiento inherente. Todas las entradas y salidas de los complementos AU se enrutan a los buses automáticamente, con diferentes configuraciones de entrada y salida posibles.

Uso de VST en hosts solo de AU

¿Qué sucede si quieres usar un complemento VST en un host que solo admite complementos AU? Se han desarrollado conversiones que hacen esto posible, el más popular es el adaptador VST-AU de FXpansion .

Funciona para la mayoría de los complementos VST. Sin embargo, su desarrollo ha cesado, ya no cuenta con el apoyo oficial de la empresa. Con tantos complementos VST disponibles a día de hoy también en formato AU, FXpansion aparentemente vio poca necesidad de desarrollo continuo y soporte para un conversor VST-AU.

Chris Randall de Audio Damage sobre AU

Los comentarios de Chris Randall de Audio Damage agregan más combustible al fuego, quien explicó que los AU son simplemente VST con «una capa adicional de basura encima», lo que los hace funcionar como complementos de AU. De hecho, los últimos plugins AU de la compañía utilizan la capa de compatibilidad Symbiosis de Sonic Charge.

Chris continuó diciendo que la mayoría de las AU disponibles comercialmente son simplemente VST envueltos en algún tipo de capa de compatibilidad u otra, y que los plugins AU reales desarrollados desde cero son bastante raros.

Audio Damage es, por supuesto, uno de los nombres más respetados en los círculos de desarrollo de complementos, por lo que las palabras de Chris tienen algo de peso. Pero lo que continuó diciendo definitivamente levantó algunas cejas, incluso entre los fanáticos más fervientes de Audio Damage.

Ante la elección entre un formato VST o AU del mismo plugin, la opinión de Chris es que la versión VST siempre es la mejor opción. Para él, las únicas razones justificables para optar por la versión AU son si no hay una opción VST disponible y si el usuario desea crear presets para usar en Logic o Digital Performer.

Puede encontrar complementos AU, así como otros tipos de complementos en nuestra guía de complementos de audio.
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