¿Qué son los plugins RTAS? Explicación de los complementos de Pro Tools

Qué son los plugins RTAS Explicación de los complementos de Pro Tools

RTAS o Real-Time AudioSuite es un formato de plug-in desarrollado por Digidesign, ahora conocido como Avid Technology. La compañía es conocida por sus sistemas insignia de grabación y producción Pro Tools.

RTAS estaba diseñado para usarse con Pro Tools LE, que se incluía con la propia interfaz de audio Digi 002 de la empresa, y Pro Tools M-Powered, que funciona junto con las interfaces M-Audio. Los complementos RTAS también se pueden usar en los sistemas Pro Tools HD y Pro Tools TDM.

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Los complementos RTAS comprenden una gama bastante amplia y diversa. Al igual que con los complementos VST y AU, existen instrumentos virtuales, procesadores de señal de varios tipos e incluso utilidades para medir, afinar y similares. También hay complementos RTAS gratuitos disponibles, aunque la lista no es tan extensa como la lista de complementos VST gratuitos.

Arquitectura de los plugins RTAS

Los sistemas Pro Tools HD son conocidos por el uso de tarjetas DSP hardware, de las cuales los complementos extraen su potencia de procesamiento. Los complementos RTAS no requieren dichas tarjetas, ya que obtienen su energía del ordenador.

El nombre “Real-Time AudioSuite” ofrece una pista sobre la arquitectura del complemento. Estos están destinados a ejecutarse en tiempo real, sirviendo esencialmente como réplicas de software de los procesadores de efectos de hardware que normalmente se conectan a las inserciones del mezclador. Esta distinción contrasta los complementos RTAS con el procesamiento de efectos fuera de línea de los complementos AudioSuite de Pro Tools.

Diferencias con los complementos de AudioSuite

Además de afectar el audio en tiempo real, los complementos RTAS se diferencian de los complementos AudioSuite en otros aspectos. En lugar de afectar segmentos de audio individuales como lo hacen los complementos AudioSuite, los complementos RTAS funcionan en pistas completas. También es posible utilizar hasta cinco instancias RTAS individuales en una pista, a diferencia de los complementos AudioSuite que solo se pueden aplicar uno a la vez.

En términos de enrutamiento, una de las cosas más importantes que debes recordar acerca de los complementos RTAS es que procesan las señales de izquierda a derecha. En una cadena de cinco plug-ins, por ejemplo, el audio se procesa desde la inserción A hasta la inserción E. Aun así, es posible lograr diferentes resultados, algunos sutiles, otros drásticos, simplemente cambiando el orden de los efectos.

RTAS VS AAX

Los usuarios de Pro Tools que tienen tipos diferentes de complementos pueden tener dificultades para diferenciar los complementos RTAS de todas las demás entradas en su lista de plugins. Es útil recordar que los complementos nativos se etiquetarán como «Nativo» en sus respectivas ventanas en Pro Tools. Esto se aplica tanto a los complementos AAX de 32 bits como a los complementos RTAS.

Puedes identificar los complementos RTAS por el tamaño del botón «cerrar» en la barra de título de la ventana. Los complementos RTAS tienen una barra de título en blanco comparativamente más pequeña con un solo botón para cerrar la ventana. Por el contrario, los complementos AXX tienen barras de título en blanco más grandes con el botón «cerrar» correspondientemente grande, además de un botón ficticio justo a la derecha.

¿Se pueden usar plugins RTAS en otro DAW como Cubase, Logic, Ableton o FL Studio?

Los usuarios de otros DAW que no sean Pro Tools preguntan con frecuencia si es posible usar complementos RTAS en sus propios sistemas. Desafortunadamente, esto no es posible usar plugins RTAS en otro DAW que no sea Pro Tools, y es poco probable que alguna vez sea posible. Por lo tanto, los usuarios de programas como Logic, Cubase y Sonar tendrán que contentarse con complementos compatibles con sus DAW.

Además, no se garantiza que todos los complementos RTAS funcionen en la versión gratuito de Pro Tools, a pesar de que es un producto de Avid.

FXpansion, la empresa que ha desarrollado conversiones de VST a AU, entre otros, ha declarado categóricamente que el desarrollo de una conversión de RTAS a VST es claramente imposible. Según la compañía, esto se debe a razones tanto técnicas como legales.

Aunque hay complementos RTAS gratuitos disponibles, su código fuente y documentación no están disponibles para el público. Los desarrolladores que deseen crear sus propios complementos RTAS deberán obtener el SDK directamente de Avid.

Además, los desarrolladores están sujetos a restricciones de divulgación con respecto a la publicación de información relacionada con el desarrollo de los productos de Avid. Básicamente, esto descarta el software de código abierto para el desarrollo de complementos RTAS.

También vale la pena señalar que la mayoría de los complementos RTAS utilizan algún tipo de protección contra copias. En la mayoría de los casos, este es el dongle iLok de PACE.

La desaparición de RTAS

El lanzamiento de Pro Tools 11 en 2013 marcó el final de RTAS y todos los demás formatos de complementos de Avid. A partir de esa versión, AAX es el único formato de complemento compatible oficialmente con Pro Tools. Pro Tools 10.3.8 es la última versión compatible con el formato de plug-in RTAS.

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