Revisión del SSL UC1: ¿el sonido y la sensación de una SSL en el DAW?

Revisión del SSL UC1 el sonido y la sensación de una SSL en el DAW

SSL ha creado un controlador dedicado con el objetivo de llevar la magia táctil y sónica de sus consolas por las que todos babeamos a tu ordenador.

Los canales de consola y el compresor de bus estéreo de las mesas SSL se consideran unos clásicos de estudio, y la propia emprsa los ha ofrecido en formato software durante algunos años. Ahora, la firma británica de audio profesional agrega algo de tacto al ámbito DSP con el controlador UC1.

Un dispositivo atractivo y bien hecho, y los plugins que lo acompañan suenan fantásticos, pero su utilidad en tu estudio depende de tu determinación para escapar de los grilletes del ratón y la pantalla.

El UC1 es una mesa hardware llena de perillas para cada función listas para controlar los nuevos plug-ins SSL Native Channel Strip 2 y Bus Compressor 2, los cuales vienen en formatos AAX, AU y VST3. Estos van acompañados de un software mezclador de complementos llamado SSL 360° que ayuda a acceder a múltiples canales y plugins.

Como el UC1 es solo un controlador, los propios complementos procesan la señal. El complemento Native Channel Strip 2 se basa en las conocidas consolas de la serie SSL 9000K (disfruta de la inmensidad de ese coloso en esa imagen de wikipedia). Consiste en un ecualizador paramétrico de 4 bandas y filtros de paso alto y bajo variables junto con una sección dinámica con compresor independiente y elementos como puertas y expansores. También te permite cambiar el orden de enrutamiento del ecualizador, los filtros y la dinámica, y cambiar el ecualizador entre las características de las series E y G.

Análisis del controlador SSL UC1

SSL ha mejorado la fidelidad del audio y ha reducido el impacto de la CPU gracias a la tecnología ‘Anti-Cramping’. Si no estás familiarizado con este término, el cramping de EQ es una asimetría de respuesta de frecuencia y fase entre 15 kHz y 20 kHz. Otros fabricantes utilizan el sobremuestreo DSP para contrarrestar este efecto, pero el enfoque de SSL no requiere sobremuestreo ni compensación de retraso adicional. Un punto a favor de SSL!

El Bus Compressor 2 sigue los pasos de sus predecesores de hardware y software con solo unos pocos cambios menores. A diferencia del hardware, el software cuenta con un control Wet/Dry Mix (para tareas de compresión paralela), y el software agrega opciones de sobremuestreo y más configuraciones de ataque, liberación y ratio.

El sobremuestreo mejora la fidelidad cuando se emplean configuraciones de control dinámico más rápidas, pero con un aumento significativo en la CPU, por lo que quizás sea mejor usarlo con moderación en proyectos más grandes y exclusivamente al mezclar.

Ambos plugins son muy atractivos y, aunque no ofrecen adornos inusuales, son prácticos y fáciles de usar, lo que nos devuelve al UC1 …

El diseño de perilla por función es paralelo a lo que está en pantalla para ambos complementos. Las perillas de parámetros controlan codificadores continuos (sin retenes), con retroalimentación visual proveniente de pequeños conjuntos de LED circulares alrededor de cada uno. Esto es efectivo para tener una idea de los cambios de parámetros relativos, pero debes mirar la pantalla del PC o la pantalla incorporada para ver los valores reales de los parámetros. Ciertamente no es tan inmediato o atractivo como los potenciómetros estándar que se encuentran en el equipo analógico de SSL. Dicho esto, las perillas y los botones son en gran parte sólidos y receptivos, y en general se sienten de calidad decente, con cada sección dispuesta claramente.

ssl uc1 02

Sin embargo, es una pena que esos parámetros no tengan retenes para una sensación más realista. También habría sido bueno ver algunos de los botones ‘retroiluminados’ del software en el controlador. Hay muchos botones grises en el dispositivo.

El UC1 es muy sencillo de usar, ya que SSL evita el hecho de que es posible que tus plugins estén dispersos en una mezcla (y no necesariamente en todos los canales) con el mezclador de complementos de 360​°.

Este software independiente no procesa ni enruta por sí mismo, sino que actúa como una ayuda de navegación, con cada instancia posterior del complemento de canal obteniendo su propia ranura de canal del mezclador, y con todas las instancias de Buss Compressor mostradas en el lateral.

El efecto general es como construir una consola SSL virtual, con la selección de plug-in/canal lograda haciendo clic en el área relevante de la ventana del software o usando las perillas de selección en el hardware.

Sin embargo, el mezclador de 360° podría ofrecer más opciones de zoom para maximizar su utilidad.
Actualmente, la GUI es muy pequeña o demasiado grande para caber en la pantalla.

En segundo lugar, el diseño del hardware tiene el punto muerto en la sección del compresor de bus. Esto divide el canal en dos, confunde el flujo de señal y la medición, y crea una experiencia menos cohesiva al pasar del control hardware al software. Para aquellos que usan el Buss Compressor solo ocasionalmente, esto también representa una gran área de espacio desperdiciado. Quizás SSL quería mantener el medidor VU analógico como pieza central del controlador. Independientemente, el diseño podría haberse optimizado y ser igualmente práctico en un espacio más pequeño.

Te dejo con unas fotos de mi disfrute con él en las manos, más abajo hay un vídeo DEMO:

Conclusión – Opinión del controlador SSL UC1

Lograr que los usuarios potenciales gasten alrededor de 750 euors en un controlador dedicado a dos plugins específicos es una gran pregunta, y aún no hay noticias sobre si admitirá complementos SSL autorizados oficialmente de terceros. También existe una dura competencia con el sistema Softube Control 1. Otras empresas, como TC Electronic, permiten a los usuarios redescubrir su herencia de diseño a través deplugins y controladores de hardware dedicados. Sin embargo, TC tiende a enfocarse en efectos individuales con hardware de botones de menor tamaño.

Sin embargo, SSL no es una empresa cualquiera y ha creado un legado formidable. Además, cuando se tiene en cuenta que los complementos solo cuestan 250 euros cada uno, comienza a parecer más una ganga!

En última instancia, el atractivo de UC1 depende de qué tan lejos quieras llegar para escapar del ratón y la pantalla, y si estás contento de seguir con un enfoque centrado en SSL para el procesamiento y la compresión de canales.
Si eres capaz de hacerlo … ESTE ES TU KIT!

Características clave

  • Complementos disponibles en AU, VST y AAX
  • Flujo de trabajo SSL y ergonomía de la consola
  • Perilla de control por función de los complementos SSL Native Channel Strip 2 y Buss Compressor 2 (incluidos)
  • Mezclador de plug-ins SSL (alojado en SSL 360 °) para ver y controlar Channel Strips y Buss Compressors desde una pantalla
  • Pantalla para lectura de valor del parámetro bajo control
  • Los ajustes preestablecidos de plug-ins se cargan directamente desde UC1

PROS:

  • Gran integración de hardware/software.
  • Excelente calidad de construcción.
  • Procesamiento de alta calidad basado en tecnología de estudio clásica.

CONTRAS:

  • Te vincula al procesamiento de software solo con SSL.
  • No lleva retenes.
  • El software mezclador de 360​​° solo ofrece dos niveles de zoom.

Mi veredicto: 8/10

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